La collection de pendules

Pendule du musée Chinois du château de Fontainebleau

Une exceptionnelle collection d’objets d’art

Depuis 2008, les mouvements des pendules présentées au sein des appartements du château font l’objet d’une importante campagne de restauration et d’entretien permise grâce au mécénat de Rolex.

Confiée à un horloger agréé des Monuments historiques, la restauration progressive de chacun des mécanismes de ces objets de précision permet de rythmer la vie des appartements.

Emblématiques de l’art horloger des XVIIIe et XIXe siècles, ces pendules constituent à la fois des objets d’art et des instruments scientifiques. Disposées sur les cheminées des pièces principales des appartements, les pendules concernées par le mécénat de Rolex sont réparties dans le musée Napoléon Ier, l’appartement du Pape, l’appartement des Chasses, les Petits Appartements, le théâtre Impérial, le cabinet de travail de Napoléon III et le salon des Laques d’Eugénie.

Le mécénat de Rolex a également permis la restauration de l’horloge du clocher de la chapelle de la Trinité.

À l’éclectisme des formes des caisses des pendules (à sujet, en portique, en borne, en temple…) répond celui des matériaux (bronze patiné ou doré, cuivre, laiton, écaille, porcelaine, biscuit, marbre…) et celui des décors (rinceaux, palmettes, amours et chérubins, allégories, héros et autres références mythologiques…).

Toutes ont en commun la qualité de leur exécution et la précision de leur mouvement. Ces derniers n’avaient cependant, pour la plupart, pas fait l’objet de restauration ni même été révisés depuis l’après-guerre.

Des objets fragiles et précieux

Éléments constitutifs de l’ameublement des appartements, les pendules y sont présentées en permanence. Néanmoins, les conditions – idéales – de conservation de ces objets d’usage sont rarement réunies dans les lieux mêmes où ils sont exposés. L’extraordinaire richesse et le caractère particulièrement complet des ameublements des appartements du château de Fontainebleau font voisiner dans une même pièce un très grand nombre d’œuvres d’art de natures et de matériaux différents (bois, textiles, métaux, peintures, laques et vernis) ; lesquels requièrent des conditions de conservation souvent antagonistes.

Ainsi, l’humidité relative – élevée – à Fontainebleau est certes bénéfique à une grande partie des œuvres (mobilier, boiseries) et dans une certaine mesure à certaines caisses de pendules, mais elle est difficilement compatible avec la conservation et le maintien en état de marche de leurs mouvements.

Pendule du château de Fontainebleau

La restauration

L’intervention de l’horloger en charge de la restauration porte sur le nettoyage des pièces soumises à l’oxydation (rouille, grippages) et au manque d’entretien régulier de ces mécaniques. Il peut arriver parfois que des pièces manquent. Elles sont alors refaites à l’identique dans des métaux analogues (acier, fer, cuivre, plomb, laiton). La difficulté principale consiste à faire fonctionner à nouveau des mouvements endommagés depuis longtemps, dont les matériaux ne sont pas au même stade de vieillissement. Respectueuse de l’intégrité de chaque mouvement, cette restauration est conduite de manière à en conserver la plupart des pièces. Une gageure quand on sait que presque toutes les pendules de Fontainebleau possèdent leur mouvement d’origine !

L’entretien et la maintenance

Le fonctionnement des pendules du château constitue une animation appréciée du circuit de visite. Cet usage quotidien implique un travail d’entretien et de maintenance sur ces objets au mécanisme fragile, subissant au quotidien les aléas climatiques des salons du château de Fontainebleau. Afin d’assurer la bonne marche des pendules encore en mouvement au château et de poursuivre ses efforts de valorisation, Rolex a proposé d’apporter son aide pour assurer l’entretien et la maintenance pluriannuelle de la collection de pendules. À raison de deux passages par mois, un groupement de restaurateurs spécialisés veille au bon fonctionnement des mécaniques et effectue les réparations régulières.

Restauration de la pendule à musique du musée Chinois

La collection de pendules…

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Le château

Le château est ouvert tous les jours, sauf le mardi, le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre.

D’octobre à mars : 9h30 à 17h00 (dernier accès à 16h15).

D’avril à septembre : 9h30 à 18h00 (dernier accès à 17h15).

 

Le port du masque est obligatoire à partir de 11 ans, dans le château et les jardins, sous peine d'exclusion.

Il n'est pas nécessaire de réserver de créneau de visite pour le château, ni pour les jardins.

Le circuit de visite est entièrement accessible, à l'exception de la salle de Bal et du musée Chinois. La cour Ovale est exceptionnellement ouverte.

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