Dames Romaines suppliant la famille de Coriolan

Dames Romaines suppliant la famille de Coriolan- château de Fontainebleau

Louis Gauffier (1762-1801)
Huile sur toile
H. 81,4 cm ; L. 113,8 cm
Fontainebleau, musée national du château, INV 4694
Chambre de l’Empereur, Petits Appartements

Dans la Vie des Hommes Illustres, Plutarque rapporte l’histoire de Coriolan, glorieux général romain qui, déconfit d’être écarté du Consulat par le parti de la plèbe entreprit de prendre les armes contre Rome avec l’aide des Volsques. Cette interprétation du sujet par le peintre Louis Gauffier innove par le choix d’un épisode rarement représenté : les citoyennes romaines, menées par Valérie, sœur du consul Publicola, supplient Véturie et Volumnie, la mère et l’épouse de Coriolan d’intercéder auprès de ce dernier pour qu’il renonce à son projet. 

Fidèle au « détail archéologique », élément essentiel dans la peinture néoclassique, définie au salon de 1785 par Le Serment des Horaces de David, l’histoire de Coriolan prend place dans une maison romaine, ornée de puissantes colonnes cannelées doriques. Couronnes de laurier, casque prétorien, chlamyde pourpre et togatus dans une niche évoquent la gloire du héros absent. Le peintre saisit l’instant où Volumnie, assise au premier plan se laisse convaincre par la supplique de Valérie dont la main tendue occupe le centre du tableau. Le visage de Volumnie, baigné de lumière se détourne alors de la table où se trouvent les armes pour se poser avec bienveillance sur les femmes implorantes.
Caractéristique de la peinture néoclassique au style digne et sévère inspiré de la statuaire antique, ce tableau correspond également au goût du couple formé par Joachim Murat et son épouse Caroline, sœur de Napoléon Ier. Le tableau passa en 1808 dans les collections de l’Empereur.

Ticket blanc

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