Les salles Renaissance

« Peu d’endroits évoquent plus de souvenirs, se prêtent mieux à l’évocation des grandes figures de la Renaissance, de ses illustres protecteurs des arts et des lettres », écrit le brigadier Arthur Vincent en 1912. Trois salles historiques aux décors remarquables, intégrées à l’appartement du roi, constituent en effet les plus grands vestiges décoratifs de la Renaissance française, telle que les artistes italiens invités par François Ier en ont importé les principes.

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Galerie François 1er - © RMN

La galerie François Ier

Située au premier étage d’un bâtiment reliant le logis du donjon à l’église du couvent des Trinitaires, la galerie François Ier est la salle la plus emblématique du château. Pour la première fois en France est alors créée une galerie de cette ampleur, mêlant dans une extraordinaire abondance, lambris de bois sculpté, putti, fruits et cartouches de stuc aux motifs de cuirs enroulés, formant un encadrement profus à des compartiments peints à fresque. C’est au peintre florentin Rosso Fiorentino qu’est revenue, dans les années 1530, la conception de ce décor sans réel précédent et sans véritable héritier, convoquant aussi bien le langage allégorique que les textes antiques de l’Histoire ou de la mythologie. Cette galerie a d’abord une fonction privée, le roi François Ier en conservant la clé autour du cou et y donnant accès directement depuis sa chambre. Manifeste de la Renaissance française où sont initiées les formules maniéristes qui feront école à Fontainebleau, elle ne devient un lieu public qu’avec le déplacement, à la fin du XVIème s, de la chambre du Roi.

La chambre de la duchesse d’Etampes

Favorite de François Ier, Anne de Pisseleu, duchesse d’Etampes, bénéficie d’une chambre située immédiatement à proximité de celle du souverain. « La plus belle des savantes » dispose en outre d’un exceptionnel décor dû au Primatice qui réalise, entre 1541 et 1548, les précieuses effigies de stuc, longues et élégantes, qui scandent avec harmonie les peintures à fresque narrant les amours d’Alexandre le grand. Le décor est plus tard complété par Nicollo dell’Abbate. Converti en escalier du Roi en 1748-1749 par Louis XV, une partie du décor mural est alors conservé, avant d’être restauré et exhaussé, sous Louis-Philippe, d’une fausse-voûte néo-Renaissance à la voussure ornée de cartouches en relief, de guirlandes de fruits et de mascarons inspirés librement de la galerie François Ier.

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Chambre de la Duchesse d'Etampe - Château de Fontainebleau (c)Lecuyer-Bibal
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Salle de bal - Château de Fontainebleau (c) Sophie Lloyd

La salle de bal

Située entre la cour ovale et les jardins, cette somptueuse salle de bal aux piliers habillés de lambris de chêne à pilastres cannelés, est l’une des pièces les plus remarquables de Fontainebleau. Décorée au XVIème s sous le règne d’Henri II, elle offrait au palais une salle des fêtes pérenne et resplendissante, dédiée aux festivités de la cour des Valois. Le riche plafond à caissons est couvert des emblèmes lunaires et de la devise du roi. Quant aux peintures mythologiques, elles furent réalisées à fresque par Nicolo dell’Abbate sous la direction de Primatice. Ses  lustres et bras de lumière de bronze doré, exécutés en 1837 sous le règne de Louis-Philippe, mettent en valeur ce décor unique qu’Ingres qualifiait de « Vatican français ».

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Opening hours

The castle

The castle is opened every day, except on Tuesdays, on January 1st, on May 1st and on December 25th. 

From October to March : 9:30 am to 5:00 pm (last access at 4:15 pm).

From April to Septembre : 9:30 am to 6:00 pm (last access at 5:15 pm).

July 1st : castle's reopening

Sanitary masks are mandatory for everyone above 11 years old.

The visitor's path hes been redefined to limit contacts between guests. You can visit : the Fasts Gallery, the Pope's Appartement, Francis 1st' Gallery and the Saint-Louis rooms. Exit through the Oval Court, exceptionally opened for the occasion.

How to get to the château

Calcul de l'itinéraire jusqu'au Château de Fontainebleau