La rencontre de l’empereur Napoléon Ier et du Pape Pie VII, dans la forêt de Fontainebleau

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Jean-Louis Demarne (1752-1829) et Alexandre Hyacinthe Dunouy (1757-1841)
1808
H. 193 cm ; L. 228 cm
Huile sur toile
Château de Fontainebleau, Inv 6438
Appartement du Pape

L’année 1804 est celle de la réception officielle du Pape Pie VII en France, convié par l’Empereur à assister à son couronnement à Notre-Dame de Paris. Fontainebleau constitue la dernière étape du long périple du Souverain Pontife pour se rendre à Paris, du 25 au 28 novembre ; à cette occasion, un appartement du château est entièrement réaménagé à son intention. Comme Charlemagne mille ans auparavant, Napoléon souhaite renforcer sa légitimité politique aux yeux de l’Europe : la présence du Pape à son sacre prouve que l’Église catholique reconnaît son règne.

Le carrefour de l’obélisque, à l’orée de la forêt est choisi comme cadre à l’entrevue. L’Empereur est descendu de son cheval blanc et s’approche du saint père. Au fond, l’obélisque est un témoignage de l’Ancien Régime transformé au profit du nouveau pouvoir : érigé en 1785 en l’honneur de Marie-Antoinette et de ses enfants, il se voit coiffer d’un aigle, symbole napoléonien, surplombant fièrement la scène. C’est par l’intermédiaire de Vivant Denon que le peintre de genre Jean-Louis Demarne se voit confier, directement par l’Empereur, la représentation de cette entrevue.

Expositions
2015, Château de Fontainebleau, Pie VII face à Napoléon. Rome, Paris, Fontainebleau. 1796-1814.
2005, Château de Fontainebleau, Le Pape et l’Empereur. La réception de Pie VII par Napoléon à Fontainebleau. 25-28 novembre 1804.
1999-2000, Paris, Musée du Louvre, Dominique-Vivant Denon. L’œil de Napoléon.

Ticket blanc

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Opening hours

The castle

The castle is opened every day, except on Tuesdays, on January 1st, on May 1st and on December 25th. 

From October to March : 9:30 am to 5:00 pm (last access at 4:15 pm).

From April to Septembre : 9:30 am to 6:00 pm (last access at 5:15 pm).

July 1st : castle's reopening

Sanitary masks are mandatory for everyone above 11 years old.

The visitor's path hes been redefined to limit contacts between guests. You can visit : the Fasts Gallery, the Pope's Appartement, Francis 1st' Gallery and the Saint-Louis rooms. Exit through the Oval Court, exceptionally opened for the occasion.

How to get to the château

Calcul de l'itinéraire jusqu'au Château de Fontainebleau